New Zealand

article-new-zealandEr du vild med surfing og sejlads? Så findes mulighederne for at udøve disse sportsgrene på nordøen, hvor du også kan opleve de hvide sandstrande i Whangarei, så langt øjet rækker. Her er også de aktive vulkaner Ngaruhoe, Ruapehu og White Island. Sydpå findes de store bjerge med muligheder for udendørsaktiviteter i verdensklasse. Tag på ski om formiddagen på Coronet Peak og nyd turen i de grønne, tropiske regnskove omgivet af hundredevis af elve og vandløb i Milford Sounds. Afslut dagen med hvalsafari i Kaikura og en vandretur på gletsjeren Fox Glacier om aftenen.

Landet har mange bjerge og meget skov og desuden masser af plads til de kun 4.3 millionerindbyggere. New Zealand er også kendt for sine æbler og vindruer, hvilket blandt andetbetyder produktion af noget af verdens bedste vin fra vingårdene i de dybe dale over helelandet. Samtidig er landet verdens største producent og eksportør af kiwi frugter, og herskal man selvfølgelig være forsigtig med at sige, at man vil spise en kiwi. Ordet kiwi er nemligdet oprindelige navn på en person, der er født i New Zealand. Og det hele skal slet ikkeforveksles med nationalfuglen, der ikke kan flyve – kiwi’en.

Et ungt, moderne og flerkulturelt samfund

New Zealand hører til blandt verdens yngste lande med en dokumenteret historie på kun 1000 år. Det blev opdaget af den verdensberømte søfarer kaptajn Cook i 1769. Først herefter skulle resten af verden høre om det nye, ukendte og frugtbare land. Det er i dag et flerkulturelt samfund med immigranter fra den vestlige verden, der kom til så sent som i 1800-tallet. Det var de britiske missionærer, der koloniserede landet, og senere har blandt andre immigranter fra Asien været med til at forme det New Zealand, vi kender i dag. Et flerkulturelt samfund der er imødekommende og tolerant, som breder armene ud og får dig til at føle dig velkommen.

Maoriernes land

I forbindelse med det flerkulturelle samfund findes også New Zealands urbefolkning Maorierne. De kom oprindelig fra de Polynesiske øer som Tahiti, Samoa og Hawaii, længe før Cook ved en fejltagelse landede på New Zealands kyst. I 1840 blev Maorierne frataget deres rettigheder som land, skole og stemmeret, da Waitangi-aftalen blev underskrevet. De seneste år har de kæmpet for at vinde det tabte tilbage – det hellige land, retten til uddannelse i Maori samfundet og ikke mindst stemmeretten. I den forbindelse kan det nævnes, at New Zealand hørte til blandt de første lande i verden, der gav kvinder stemmeret, ligesom landet var blandt de første i verden til at vælge en kvindelig statsminister.

Ringenes Herre

Set i lyset af at New Zealand er et nyt og lille land, der ligger gemt væk på den anden side af jordkloden, er der tale om et moderne samfund, der satser på sit folk, sin kultur og ikke mindst uddannelse. På kulturfronten fremviser New Zealand stolt Peter Jackson, der er kendt som instruktøren på storfilmen Ringenes Herre, Sir Edmund Hillary, der var den første i verden til at bestige Mount Everest og Ernest Rutherford, manden der blev kendt for at splitte atomet, hvilket dog ikke har fået landet til at benytte sig af atomkraft.